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さて、いよいよ第9章「コントロール・システム」である。

私はここで「人間の意識に働きかけるコントロール・システムというものが存在する」という仮説を提案する。それは自然界に在るものなのか、それとも人間のうちに在るものなのか。それは遺伝という考え方で説明がつくものなのか、社会心理学の言葉で説明できるものなのか、あるいは通常のありきたりな現象として説明がつくものなのか。ことによると、それは本来的に、何らかの超人間的な意志の力を背後にもつ人為的なものなのか――そのあたりのことは、私にも決しかねる。ただそのシステムは、おそらく、我々がいまだ発見していない法則によって完璧に制御されているものなのだろう。

冒頭でヴァレはこのように宣言する。改めて確認しておくと、コントロール・システムとは、エアコンにおけるサーモスタットになぞらえることのできる仕組みである。部屋が暖まりすぎればクーラーが作動し、冷えすぎればヒーターが入る。なぜそのような概念を導入しなければならないのかについて、ヴァレはこんなことを言っている。

そこ(UFO現象には)にはバカげた要素もあれば合理的要素もそれと同じほどあり、人間に対して融和的なものとみえるものもあれば敵対的なものもあった。私がどのようなアプローチをとろうとも、それらのうちで説明することができたのは全体の半分にも満たなかった。

つまり、「エアコンというシステムは部屋を冷やそうとしている」という命題は一見正しくみえるときもあるが、常に正しいとはいえない。それは「それは部屋を暖めようとしている」という命題についてもいえることだ。ある命題に固執したとき、我々はUFOの本質というものを見失ってしまうのであって、ここで必要なのは両者を止揚するようなものの見方である。ここでヴァレが言おうとしているのは、おそらくそのようなことではないか。

次いでヴァレは、そのコントロール・システムはどのように機能しているのかというポイントに踏み込んでいく。そこで彼は、心理学でいう「強化 Reinforcement」という概念を持ち出す。実験動物に「特定のレバーを押したときにのみエサを与える」といった条件付け学習を施すと、やがて動物はレバーを押す行動を自発的に行うようになる。そのようにして「刺激―反応」の結びつきが強まっていくことを「強化」という。

ただし、

もしその訓練があまりに起伏に乏しくて一本調子であったなら、その実験動物の学習は止まってしまったり、さもなくば初期の状態に戻ってしまうこともある。強化を進める上で一番良いプログラムというのは、時々「予想もつかぬこと」が起きるようなもの、である。そうすれば、その歩みはゆっくりではあってもずっと持続し、適応は最大レベルにまで達する。しかもそれは不可逆的なのである。

ここでヴァレは、UFOの「目撃ウェーブ」について読者の注意を促す。そのデータをグラフにプロットすると、カーブは激しく上下動する。そう、この不規則な変動というのは、先に述べたような「強化を進める上で一番良いプログラム」となっているのではないか――つまり、「人間に最大限の影響を及ぼす」という視点からいうと、このUFO現象というコントロール・システムはとてもよくできている。その議論を一歩進め、ヴァレはこんなことを言う。

もしその現象が、我々が学習曲線を身を以て体験していくことを強いているのだとしたら、我々は間違いなくミスリードされているのだ。そう、スキナーが設計した「ラットが右のレバーを押し下げた時だけエサが出る機械」が、ラットにとっては実にミスリーディングなしろものであるように! しかし、もしラットがその正しいレバーを押し下げなかったら、そのラットはとてつもない空腹にさいなまれることになる。人間は知識と力とを渇望する存在である。もしUFOの背後に知性が存在しているのであれば、その知性はこの事実を当然計算に入れているはずだ。そのときには選択の余地などないということをついつい忘れてしまうという点では、我々人間もまた同じなのだ。かくて我々は、最終的にはUFOを「研究せざるを得なくなってしまう」のである。

では、この場合、コントロールされているのは何なのか。これは本書でもすでに論及のあったところだが、彼は重ねて次のように主張する。

サーモスタットは温度をコントロールする。ジャイロスコープはロケットがどちらの方向に飛んでいくのかをコントロールする。では超常現象がコントロールしているのは何かという話だ。そこでコントロールされ、条件づけられているのは人間の信仰である。

私が言いたいのは、人間が通常頼っている政治的思考や知的思考が何の力ももたない「社会的リアリティ」の領域があり、そのレベルで支配力を振るっているのは「神話」である、ということなのだ。

果たして、そうやって人間の信仰をコントロールしている「主体」のようなものは存在するのか。存在するとしたらその「意図」は何なのか――その辺についてはヴァレは黙して語らない。ここで示されているのは唯一、このシステムの「機能」だけである。ハッキリいえば、ここで我々は宙ぶらりんにされたまま取り残されてしまう。だが、このような「現象学的」な記述の向こう側には、安直な解釈からはこぼれ落ちてしまうUFOの本質が、ボンヤリと見えてくるような気がしないでもない。本章の最後を締めくくるヴァレの言葉は、妖しくも魅惑的な輝きを放っている。

私の胸中には奇妙な衝動が兆している――仮にチーズを得ることができずにしばらく空腹にさいなまれることになるとしても、レバーを押すラットのようなマネはもうやめてしまいたい。「条件づけという迷路」の外に飛び出して、この仕掛けを動かしているのが何なのかを見てみたい。そこで私が見るものとは何なのだろう。ひょっとしたら、その存在についてじっくりと考えようものなら頭が変になってしまうほどの、恐ろしい、超人間的な怪物なのか? あるいは厳粛な空気を漂わせる賢者の集団なのか? さもなくば、気がおかしくなるほどに単純な時計仕掛けだけがポツンとあるのだろうか?

コントロール・システムの背後に何が在るのかはわからない。そこはただ想像するほかない世界。隔靴掻痒ではある。だが、しかし、これこそがUFO研究に全力を挙げて取り組んできたヴァレが、ようやくのことで到達した結論なのである。(続く)

第8章「ゲラーさん、あなたは何者なのか」には、再びユリ・ゲラーが登場する。

ゲラーの「超能力」に対するヴァレの基本的スタンスというのは、彼が何らかの不思議な能力をもっている可能性は疑えない、というものであるらしい。本章でヴァレは、個人的にゲラーと昼食をともにした際の「テレパシー実験」などで、その能力を間近に目にした体験を驚きとともに記している。

そのようなヴァレにとって、次に問われるべきは「その能力はどこから来ているのか?」という問題である。何故ならば、既にみてきたように、ゲラーは自らの能力が「宇宙存在」から授けられたことを示唆するような発言をしてきたからだ(本章でも、1972年12月、ヴァレとの昼食の席で、ゲラーが「自らはかつてエイリアンとコンタクトしたことがある」と明かした事実が記されている)。

もちろん、ゲラーが「お金や名誉、喜びといったものを恥も外聞もなく追い求めている人物」であることはヴァレも重々承知しており、宇宙知性なるものが存在したとしても、よりによってそのような人物が「選ばれた」というのはいかなることか、という疑念もないではないようだ。しかし、「UFO現象とサイキック」という命題を考える上で「ゲラー現象」は無視できない、とヴァレは考える。

多くのUFO事件にはサイキック現象が起きたことを示唆するような要素があることにはずっと気づいていた。同時に私は、サイキック研究史に関わる文献の中にも、UFOの出現ないしはその干渉があったことを示唆する数多くの観察記録を見いだしてきた。私にとってこうしたつながりを看過するのは不可能なことであった。

ヴァレは本章の後段で、「UFOとサイキック現象」を考える上でヒントとなるであろう読者からの手紙を紹介し、この問題にさらなる光を当てる。例えば或る天文学者は、人類学者のカルロス・カスタネダの著作を引用しつつ、我々が自明視しているこの世界のリアリティというのは文化的に作り出されたものであって、これとは違う「もう一つのリアリティ」といったものがありうるのではないか、といった視点を提示している。以下は、いささか長いけれども、その引用。

私は、「様々な現象の中にあって、合理的なものだけが唯一まともに扱うに足るものである」といった考え方は文化的に作り出されたものだと思っています。我々は文化や環境によってかなりの程度まで「型にはめられている」のですが、多くの人はそのことが十分わかっていないのではないでしょうか。

「サイエンス」誌は、昨年、このあたりに関する論文を2編掲載しました。その最初の実験では、子ネコの目が開いた最初の数日間、注意深くコントロールされた或る図像パターンだけがその目に入るような実験環境が設えられました。すると、その後の実験で、この子ネコが他と視覚的に識別できたのは、唯一これと同一のパターンだけだった、というのです。大脳視覚野は最初に入力されたパターンに反応するかたちで発達したのですね。

二番目の実験では、直線で構成される巨大な景観(都市やハイウエイといったものです)に慣れ親しんでこなかった原住民は、うまく遠近感にのっとったかたちでその絵を描くことができない、ということが示されました。

そういうわけで、我々の文化や教育、トレーニングといったものは、世界をある一定のパターンに沿って見るように――つまり、明らかにそれにあてはまらない側面をもつリアリティは無視したり退けたりするように我々を導いているのです。

読者からの手紙が記している様々な事例――例えば、UFO体験ののちに「体外離脱」が起きるようになったり、「UFOからのテレパシー」を受けるようになったり、さらには「予知夢」を見るようになったケースだ――にひとあたり触れたのち、ヴァレは、或る科学者から寄せられた手紙の一節を紹介している。そこでは、物質には「実体を有するものとしての物質」「エネルギーとしての物質」「情報としての物質」の三つの側面があり、超常現象においては、このうち後ろの2つ、つまり「エネルギーとしての物質」「情報として物質」がその姿を現しているのではないか、といった議論が展開されている。

この文脈でいえば、UFO=地球外生命仮説は「実体を有するものとしての物質」と対応するわけだが、もちろんヴァレは、そのような「物理的存在」の枠組みにUFOを閉じこめてしまうことに反対する。ならば、サイキック現象をも包含するような現象としてUFOを規定した場合、その核にあるのは何なのか――ここにいたって、ヴァレはいよいよ「伝家の宝刀」としての「コントロール・システム」論を打ち出すことになる。

今や我々は、これらすべてを考慮に入れた一般的な「見取り図」を作らばならないところに来ている。我々はこの現象の普遍的な特質とは何かを問わねばならないのだ。私としてはここで、我々の取るべき立場を提案したい。我々が相手にしなければならないのは、対象の内から自然と発生してくるもの――精神科医やあるいは通常のスピリチュアル現象の研究者であれば「それは自動書記だ」の一言で簡単に説明しさってしまうようなもの――ではない。我々がいま対面しているのは「コントロール・システム」なのだ。

次なる最終章では、この難解極まりない仮説がいよいよ正面切って論じられる。(続き)


第7章「奇蹟の形態学」で、ヴァレはいよいよUFOと宗教的な奇蹟との連関について論じ始める。まずは「ファティマ」である。

周知のように、「ファティマの奇蹟」というのは、1917年、ポルトガルの寒村に聖母マリアが再三顕現した出来事をさす。厳密にいえば聖母の姿を目にすることができたのは小さな子ども3人だけだったのだが、聖母が最後に現れた10月13日には、太陽が太陽が回転しながら乱舞し、光をまき散らすという現象が起き、これを7万人に及ぶ人々が目撃したとも伝えられている。ヴァレはこの出来事の顛末を詳細に記したのち、こんな風に述べている。

UFO現象の多くは物理的なデータで示すことのできる詳細な報告のかたちで示されている。従って、当然この現象のベースにはテクノロジー的なものがある。しかし、我々としては、それが目撃者の中に生み出す情動が本質的に宗教的なもので、ファティマのような純正の「奇蹟」にかんしてまとめられた事実が多くのUFO事件で観察されたパターンに非常によくマッチしているという事実を無視することはできないのだ。
聖母マリアは、実際に黄金のローブに身を包んで現れ、輝くばかりの笑顔を子どもたちに向けたのかもしれないが、「彼女」が用いたテクノロジーは、それとは違う言葉・いでたちとともに他の神々や女神たちが用いたテクノロジーと区別することはできないし、UFO現象を取り巻くテクノロジーとも区別できないのである。

カトリックの信者にしてみればずいぶんと涜神的な言葉のような気もするが、「深い感動をもたらす光体の出現」といった現象面を怜悧に見据えたとき、ヴァレとしてはやはりUFO現象とこうした奇蹟のパラレルな性格を見逃すことはできなかったのだろう。ヴァレは、同様な文脈で1858年にフランス・ルルドで起きた聖母マリアの出現譚にも触れている。

そのルルドの奇蹟に関していえば、マリア出現に先立って現れた「洞窟の方から流れてきた金色の雲」といったものへの論及もあるけれど、ヴァレの議論の中で我々にとってとりわけ印象的なのは、彼が聖母と少女ベルナデッタとの会話にUFO現象につきものの「馬鹿馬鹿しさ」を見てとっている点である。

15日間にわたって彼女(注:聖母)はベルナデッタの前に現れ続けたが、2人がどんな話をしたかといえば、その淑女はもっぱら「礼拝所を建てなさい」「そこまで行列を作って歩いてきなさい」といったようなことばかりだった。時にその会話は、我々が見てきたような「UFOの搭乗者」との間のやりとりにも似たバカバカしさに満ちたものとなった。ある時など、その淑女はベルナデッタに「泉にいって体を洗ってきなさい」と言ったのだが、そんな泉はどこにもなかった。別の時には、彼女はぶっきらぼうな調子でこんなことを言ったという。「向こうに生えている草のところまでいって、草を食べなさい!」

そして、これまたUFOと関わりのある「病気やケガの治癒」という現象である。ルルドへの巡礼が信じられない治癒効果をもたらすという話は人口に膾炙しているところだが、本章では、開放骨折のため8年間ずっと歩けなかったピエール・デ・ルダーという人物が、1875年、ベルギーのオースタッケルにあるルルド聖堂に赴いた途端、突然立って歩き始めたという事例が紹介されている(この事例では、その「前後」のちゃんとした医療記録が残されており、医学的には説明のつかない現象であることが確認されているという)。

ルルドやファティマと並び称されている、メキシコ・グアダルーペでの聖母出現譚にも抜かりなく触れたのち、ヴァレはモルモン教の創唱者であるところのジョセフ・スミスの体験について論じている。そもそもの始まりは、やはり光とともに天使が現れる体験だったという。以下は、1823年9月21日夜のスミスの体験である。

わたしは室内に光が現れたのに気づいた。その光は次第に明るさを増し、ついにその部屋は真昼の時よりも明るくなった。すると、すぐに一人の方がわたしの寝台の傍らに現われ、空中に立たれた。というのは、その足が床から離れていたからである。

その方はわたしの名を呼び、自分は神の前から遣わされた使者であること、その名はモロナイであること、神がわたしのなすべき業を準備しておられること、またわたしの名が良くも悪くもすべての国民、部族、国語の民の中で覚えられること、すなわち、良くも悪くもすべての民の中で語られることをわたしに告げられた。

この指示を受けた後、わたしが見ると、室内の光はたちまち、わたしに語っておられたその方の周りに集まり始はじめた。そして、光は集まり続け、その方のすぐ周りを除いてついにその部屋は再び暗くなった。その途端に、わたしが見ると、あたかも一筋の道が天に向ってまっすぐに開いたかのようで、その方は昇って行かれ、ついにその姿がまったく見えなくなった。

だが、如何に崇高な体験に裏づけられていようとも、合理的に考えればモルモン教の教説には奇妙な点があることをヴァレは指摘する。これもやはり「UFOと同様に」ということなのであろう。

ここで注意したいのは、モルモン書が「古代アメリカの聖なる歴史」を説いていることである。それは「インディアンというのは、元前600年にアメリカに移住してきた古代イスラエルの部族の末裔である」と述べているのだが、これは現代の人類学の知見に照らしてみると、マジメに取り上げるのがはばかられるような主張なのである。

かくて我々は、ここでも「確からしさ」と「馬鹿馬鹿しさ」、「事実」と「ファンタジー」がごちゃ混ぜになったものと相対せあるを得ない。ここには「第3の隠蔽」を見てとることができる、というわけだ。そうした主張は、「ビリーバー」を周囲の社会から孤立させようという巧妙な狙いを秘めたもの、ということなのだろうか?

ともあれ、こうした宗教の系譜の延長線上にUFO信仰を考えることは十分可能だ、というのがヴァレの立場である。

現代の科学が相対しているあらゆる現象の中にあって、UFO現象には他から突出している部分がある。つまりこの現象は人々の恐怖を誘い、人間がいかにちっぽけであるかをみせつけ、さらにわれわれはこの宇宙にあって他者とのコンタクトを間近にしているのではないか、という思いをそそる。

われわれがここまで瞥見してきた宗教的現象は、或る一人の人間の奇蹟体験によって始まったわけであるけれども、今日にあっては、「他の世界の者とコンタクトをした」という信仰を個人的に確信しているような人が何千人もいる――そのような信仰は、つまるところ「UFOやその搭乗員と遭遇をした」という個人的体験から導き出されたものであるわけだが。

というわけで、こうした現象とそれが周囲に及ぼす効果といったものは、かつてファティマやルルドといった場所に出現したように今も変わらず存在しているのだ――そう、人間をコントロールする心霊的(スピリチュアル)なシステムとして。

  (続く)


第6章「羽根のある円盤」には、ヴァレの前著『マゴニアへのパスポート』を連想させるところがある。つまり、「天から訪れた存在」にまつわる観念というのは別に現代にのみ存在するわけではなく、その種のイメージは古代から連綿として伝えられてきたことではなかったか、ということを改めてヴァレは語っているのである。

まずここで紹介されるのは、古代のフェニキアで用いられたという円筒印章である。そこには「翼のついた円盤」が再三描かれている。その円盤からは神々とおぼしき者たちが顔をのぞかせていたりするし、動物が運び込まれているように見えるシーンもある。加えてそこには、背丈が普通の人間の三分の二ほどしかない、「サソリ男」と称される謎の生きものの姿も見てとれる。ヴァレはこう述べている。

古代における概念と現代における現象の間の類似性について、一連のシンボルを見ただけで完璧な仮説を打ち立てる、などということは不可能だ。何故なら、それらは多様な解釈を許すものであるからだ。にもかかわらず、そのような要素を根気強く探究し続けることには価値があるし、有翼の円盤というものは徹底的に考察されるべきなのである。

さらにヴァレは、このフェニキアの円筒紋章にまつわる一つのエピソードを紹介する。ロンドンでの講演会で、この「サソリ男」のことを話したヴァレのもとに、その講演を聴いたという女性から手紙が届く。1968年夏、友人の家で週末を過ごすべく、日中その家に向けて車を走らせていた彼女は、空飛ぶ円盤を目撃する。その直後から彼女の周囲に不思議な出来事が相次いで起きたのだという。以下は彼女の述懐。

そのあと、バーフォードとストラットフォードの間を走っている途中で、何やら衝撃的な――そして私がいまだかつて考えたこともなかったような洞察、「リアリティの本質」と言うしかないようなものについての洞察が閃いたのでした。それはこの輝いている円盤と何やら関係があるようで、それは私の心をとても深いところから揺り動かし、そしてよく「人格の変化」などと言われるものを私にもたらしたのでした。

そうした洞察がどんなものだったか、説明してみようなどとは思いません。だって、それこそは世界中のほとんどすべての宗教がこれまで説明しようとして、結局はかなわずにきたものなのですから。(その日の午後、私は神の存在など証しようがないという不可知論者=アグノスティックから、[神秘思想の」グノーシス主義者=グノスティックに転じたのです。

さらに、友人の家に着いたその日の夜。窓の外に彼女は不思議な生きものを見る。

それは生きものというべきなのか、動物なのか、人間なのか――いや私の見たものが何であれ、ともかく私の目に映ったものを西洋人である私がどう解釈したか(あるいは想像したか)といえば、それは疑いなく悪霊、ないしは悪魔なのでした。「サソリ男」と同様に、あるいは牧神のパン同様といってもいいのですが、それは犬、あるいはヤギのような脚をしていました。それは柔らかでフワフワした毛で覆われ、黒く輝いていました。それは間違いなく人間のかたちをしており、また私には邪悪な存在であるように見えました。


両者を同じ「サソリ男」として括ることが妥当かどうか、という気はするのだが、ともかく古代と現代とを貫くようにして或る種のイメージが観想されたということに、ヴァレは一つの意味を見いだしているようだ。

本章の最後で、ヴァレはもう一つの「時代を超えた普遍的イメージ」について語っている。それは「天空からさす光」というモチーフである。

空の一点から、あるいは奇妙な雲の中から人間に向けて発せられる不思議な「一条の光」というのは、あらゆる宗教の伝統の中にみてとることのできる主要なモチーフである。このビームはふつう、「祝福」のしるしで、神から発せられた教えを運ぶものとされる。

ここで紹介されているのは、米国の超能力研究家として名高いロバート・モンローの体験である。以下は1960年9月9日の夜に起きた出来事についての、モンロー自身の回想である。

突然、私はとても強烈な光線に覆われ、体を釘付けにされたように感じた。その光線は方角でいえば北、水平線から高度30度のところから来ているようだった。私は完全に力を失ったばかりか自らの意志も喪失してしまい、まるでとても強烈な力の真ん前にあって、それとただ一人で向き合っているかのような感じだった。

それは私が理解できないようなかたちの知性を有しており、それは(光線とともに、ということなのだろうか?)真っすぐ私の頭に侵入し、私のこころの中のあらゆる記憶を探っているようであった。この侵入に対しては無力で何をすることもできなかったために、私は非常に恐ろしい思いをした。

次いで9月16日の夜。

先に体験したのと同様の、人格なきものによる査察、同じ力、同じ角度から。ただしこのたびは、次に述べるような印象を明確なものとして抱いた。すなわち、私はこの知性体と忠誠心に基づく絆でいや応なく結びつけられている――いや、これまでずっと結びつけられてきたということ。そして私にはこの地上でなすべき仕事があるということ…。

次いで9月30日。

彼らは空高く昇っていってしまったようだった。私はその背後に、去らないで、という懇願の声をかけたのではあったが。そのとき、私は確信したのだ。彼らのメンタリティと知性は私の理解など遥かに超え出たものだ、と。それは人格的なものをもたない冷たい知性であり、われわれ人間がとても大事にしている「愛」とか「共感」とかいった感情は全く欠いているのだけれど、しかしひょっとしたら、それこそが、われわれが神と呼ぶ「全能なるもの」であるのかもしれない。思うに、過去の人類が体験してきたこのような「訪問」こそが、われわれのあらゆる宗教的信仰の基盤にあるのではないか。われわれが今日有している知識をもってすれば1000年前の人々に勝る「答え」を用意できる――などと考えるのは必ずしも正しくないのではないか。

1958年3月夜、アルジェリア・ボウアママの基地で、歩哨に立っていたフランス外人部隊の兵士が体験した出来事も、ヴァレは同根のものと見ているようだ。彼は、上空に出現した巨大な物体から光線を浴びせられたのだが、「その薄いグリーン色、エメラルド色はとてつもなく奇麗で、心を落ち着かせ、魅惑的な色合いをしていて、彼はそれまでそんなものを見たことはなかった」。そして、「その物体が去って男が正気を取り戻してみると、それまで感じていた幸福感、恍惚感は一転して悲しみに取って代わってしまった」。

最後をヴァレはこう締めくくる。

フェニキアの魔よけ、現代における「搭乗者」との接近遭遇、古代において天から降った光、UFOから対象に向けて浴びせられる光。こうしたものはすべて、物理的なものでありながら心霊めいた効果をももたらすテクノロジーの存在を示唆しているようにみえる。そのテクノロジーは我々の集合意識の深みに打撃を与え、我々を混乱させ、我々を鋳型にはめ込もうとしているのだ――たぶん、古代の終わりにあっては人類の文明を混乱させ、鋳型にはめ込んだのと同じようなやり口で。

(続く)

第5章「コンフロンテーション」でヴァレは、UFO研究の方法論にかかわる一つの提案をしている。UFO体験がいかなるものかによって、その情報の流通する領域というのは限定されてしまうという面がある。なるほど、あまりに奇っ怪な現象を体験したため、狂人扱いされることを恐れた目撃者は証言を拒む、といったことは容易に想像されるところである。

ここでヴァレは、アレン・ハイネックがその著書『UFO体験』(邦訳『第三種接近遭遇』ハルキ文庫)で提示した「奇妙度 Strangeness(奇妙さの程度)」という概念を援用し、「奇妙度」に応じて「その報告がなされる可能性」ならびに「その情報が誰に伝えられるのか」がどのようなパターンをかたちづくるかを整理している。ちなみに「その報告がなされる可能性」については、便宜的に「10人のうち何人が報告を上げるか」というかたちで表している。ここでは、本章に掲載されている表を若干言葉を補った上で転載してみよう。

「奇妙度」の
カテゴリー
実 例 報告がされる可能性(推定値) 通常「誰」に報告するか?
1 ホタルのように点滅する光 10人中1人 対象を選ばず誰でも
2 燃えるような物体の落下 10人中3人 警察
3 未知の乗り物 10人中4人
4 飛行していた物体の着陸 10人中2人 地域の「UFO研究家」
5 搭乗者 10人中1人 近親者
6 人間に対するビームの照射 ほとんどナシ 報告せず
7 リアリティ・ギャップ(ミッシングタイムの存在) ほとんどナシ *無意識下の体験は意識に上らない


ここで、「報告が上がってくる可能性」を縦軸、「奇妙度」を横軸にとったグラフを作ってみると「カテゴリー3」をピークにした山型ができる。報告の最終的な「宛先」として想定されるのは、奇妙度1~3であれば「科学者」ということになりそうだが、奇妙度2~5の辺だと「新聞」、奇妙度5以上ともなると特別な研究者に限定されてしまう。となると、「科学者」「一般市民」「軍部」といったそれぞれのカテゴリーごとに「入力」されるデータは異なってくるわけで、必然的にそれぞれのUFO像というのはバイアスがかかったものになっている、とヴァレは言う。彼はこれを「山型仮説」と称し、研究者はその辺に十分自覚的でなければならない、と言う。

科学者が手にすることのできるデータは、もっぱらある種のタイプのデータだけ(つまりそれはバイアスのかかったデータである)ということなのだ。同様にして、軍部も、アマチュアのグループも、現象の全体像をそれぞれ違った角度から受けとめている。そこで、より多くを知るためには、自分自身の見方が投影されたスタンスを変えるしかないのであって、実際、それこそがこれまで私のやってきたことなのだ。

さて、本章の後段では、ヴァレのもとに寄せられた2通の手紙をふまえての議論が展開される。一通目は、奇現象研究家として知られるジェローム・クラークからのものなのだが、彼は、「人間とUFOとの遭遇はUFOの側がコントロールした条件の下で起こる」というヴァレの仮説を退け、その種の遭遇譚は「目撃者に起因」しているという説――おそらくは、何らかの機制によって人間の内部から発したものがUFOとして出現するのだという「超心理投影説」を主張している(余談ながら、これはクラーク初期の仮説であって、「これでは物理的な痕跡などは説明できないではないか」と考えたクラークはのちにこれを撤回したようである)。ヴァレは、UFO現象を人間の内面の中で完結したものだとは考えないので、このジェロームの問題提起は一蹴してしまう。

問題は二通目である。これはサイキック現象に関心をもっているペンシルベニアの精神科医からのもので、その人物は、ヴァレが再三論及してきた「エイリアンがナンセンスな言葉を発するのは何故か」という論点について、こんなことを書いてきたというのである。

人間が不条理なもの・矛盾したものに混乱させられてしまい、その意味を何とか理解しようと模索している時、彼はきわめて容易に外からの影響――つまりは外部からの思考の侵入であるとか、サイキック的なヒーリング効果といったものの影響を受けやすくなってしまうのです。そのようにして伝達された思考というものは、それがどのようなものであろうとも、当然の如く彼自身の思考になってしまうのであり、それに抵抗することはできません・・・。

つまり、或る種の混乱状況に陥った人間は、そうした状況の中に「何とかして秩序を見出したい」という欲求にかられるものであって、そこにつけこむ者がいたとすれば容易に統制下に置かれてしまう。つまり「ナンセンスなことを語る者たち」というのは、自らの意のままに人間を動かすための前段階として敢えて意味不明のふるまいに出ているのではないか、という議論であり、この精神科医の言葉には頷けるところがあると考えたのか、ヴァレはこんなことを言っている。

UFOの「搭乗員」といわれる者たちも、これと同様の「迷路を抜け出す道」を目撃者に示そうとしたのではないか? そしてこの場合も、壮大なスケールで大きな変化を作り出そうという狙いから「混乱技法」が巧妙に用いられているのではないか?

そのような問いに答えを出すことができたとき、われわれは、ある種のUFOとの遭遇譚と秘密に包まれた社会への通過儀礼の間がなぜこれほどまで似ているのか(その点は秘教的集団の信仰について調査経験のあるような人間であれば誰であれ認めざるを得ないところだろう)、理解するためのヒントを得ることができるのかもしれない。

多くの目撃者たちが報告しているが、一連の新奇なシンボルを用いて「こころを開いていく」ことは、まさしく種々雑多なオカルトもまた伝統的に成し遂げようとしてきたことなのである。
ここで提示されたUFO体験といわゆる通過儀礼との類似性というのは、刮目すべき着眼であると思う。畳み掛けるようにして、ヴァレは、1969年5月、休暇中に釣りをしていてアブダクションされたブラジル人兵士、ホセ・アントニオのケースを紹介している(例によって詳細は省かせていただく)のだが、彼の体験は次に示すような典型的なイニシエーションのパターンに実によく似ている、という。

1 志願者は、特殊な衣装に身を包んだグループのメンバーにより周囲を取り囲まれる

2 彼は目隠しをされる

3 彼は腕を取られ、通るのが難しく険しい道のりを歩かされる

4 彼は特殊な意匠の部屋に通される。そこには窓もなく、彼はその部屋のごく一部しか見ることができない

5 彼は「マスター」の面前に引き出される

6 彼は試験を課され、質問にこたえるよう求められる

7 彼はさまざまなシンボルを見せられる。そこには彼に「死」を思い起こさせるようにとの意図がある

8 彼が試練を乗り越えて生き延びることは不可能だと思わせるほどの厳しい状況がしつらえられる

9 彼に儀式のための食物が与えられる

10 目隠しが再びなされ、彼は導かれて外に出る
荒唐無稽な事例、奇妙度の高い事例というのはすなわち、敢えて人間を混乱の極に追い込み、そこから新たな世界への参入を強いるための一つの必然として仕組まれたものではないのか――ヴァレが本章で示唆しているこのようなアイデアは、実に熟考に値するものだと思う。(続く)

4章「OEMIIのはたらき」で俎上に載せられるのは、いわゆる「ウンモ事件」である(なお、章のタイトルになっているOEMIIというのは、ウンモの言語でいうところの「人」という意味らしい)。

これはオレの勝手な印象なのだが、この章からも、通奏低音のようにして本書を貫いている一つのテーマを読み取ることができるような気がする。オレとしてはこんな風に言ってみたい――確かに不可解な「何か」が起きている。ただし、そこには同時に何とも疑わしく、詐術めいた要素もあまたある。それこそがUFO現象なのだ、と。

・・・少し先走ってしまったようだが、さて、このウンモ事件もUFOマニアの間ではよく知られている。1965年頃から、「ウンモ星人のユミット」と名乗る者がスペインに住む人々を中心に次々と何千通にも及ぶ手紙を送りつけてきて(あるいは電話ということもあったようだが)、彼らの文明や進歩したテクノロジーなどに関する様々な「事実」を伝えてきた――という事件なのだが、ここで一つ注目しなければならないポイントがある。「署名」という意味なのか、その手紙には「Ж」とか「王」だとかいった文字に似たマークがもれなく記されていたのだが、一方ではそのマークのついたUFOが実際に目撃されるという出来事も実際に起きていたのである。

本章ではまず、そのような目撃事件のひとつが紹介される。1967年6月1日、マドリードで「例のマーク」のついたUFOが着陸したとされる事件である。ここではその詳細は省かせて頂くが、ヴァレは、この事件に関連した興味深いエピソードを伝えている。この事件後、中が空洞になった金属製の円柱が複数落ちているのが一帯で発見された。これを入手した研究者がこじあけてみると、中には「例のマーク」が刻まれたプラスチック片が入っていた。分析調査の結果は、何とも謎めいたものだった。そのプラスチックを当時製造していたのは唯一米国のデュポン社だけ。しかもそれは一般には出回るはずのない「軍事用途」の製品だったというのだ。

一方、事件から数日後、現場周辺の商店主たちのもとに謎の手紙が送られてきたという話もある。「この円柱をもっている人がいたら科学研究のため一個1万8000ペセタで買い取りたいので、周囲に触れ回ってくれ」という趣旨の手紙だった。ただし、調べても送り主に該当する人物の実在は確認できなかった――。

何ともミステリアスなこんな導入部に続き、ヴァレは、ウンモ事件のキーマンの一人であるフェルナンド・セスマ・マンザーノにスポットを当てる。

彼はマドリード在住で、1954年にUFO研究団体「宇宙の友協会」を設立して活動を続けてきた人物であった。1965年1月、そうやって宇宙人とのコンタクトを夢見てきた彼の身辺に一大事が起こる。外国語なまりのスペイン語で話す男から電話がきて、「地球外からの指令に従って近々ある品物をそちらに送るつもりだ」と言ってきたのである。以来、タイプライターで打たれた大量の文書がセスマをはじめとする研究者たちのもとに届くようになる。彼らは自らを地球上で空飛ぶ円盤を飛ばしている惑星ウンモの住人である、と称していた。

さらにヴァレは、ウンモ星人の手になるものとされる手紙を幾つか引用している。少なくともその手紙を読む限り、ということになるのだが、ここで少々気になった点がある。興味深いことに、彼らは「自分たちの主張は容易に受け入れられないだろう」といった醒めた認識をもっているようなのだ。いささか長くなるけれども、手紙の一部を以下に引いてみよう。


このメッセージが、浮世離れした形而上学的なものと受け取られることは我々にもわかっている。そうした性格をもつ文書が、通常どのような者によって書かれるかといえば、およそ次のような者たちである――イカサマ師。常軌を逸した観念にとらわれた狂人。あるいは、以下は「可能性がある」というレベルでの話だが、ジャーナリストや広告マン、政治的な目的をもったエージェント、そして自らのグループの利益になる情報を流布させようという異教・宗教にかかわる団体、といったものである。

我々がこの文書を――それは我らを助けてくれている者たちの一人によってタイプされたものであるが――あなた方に送っているのは、もっともっと多種多様な証拠を示すこともなく、こうしたパラグラフを幾つか読んだだけでともかく我々の言うことを信じてもらおう、などと目論んでいるからではない。

我々がいまあなた方に対して行っているような、節度を守ったコンタクトの試みが大きな変化を引き起こすことはないだろう。それ故に、我々としては、そうしたの試みが懐疑的なまなざしでみられるのはごく自然なことだろう、と予期しているところである。

以下は、これとはまた別の手紙。

これは厳しく忠告したいことであるわけだが、あなた方が自らの宗教や科学、そして政治経済について抱いている観念を我々のそれへと切り替えるようなことは、我々としてはこれっぽっちも望んでいない。そのような忠告をする理由は、あなた方自身も理解できるだろうと思う。

まず第一に、我々があなた方に与えた情報というのは、純然たる「記述」でしかない。我々は、「なぜそうなのか」という根拠であるとか、理論的なバックグラウンド、それらを支える証拠といったものを欠いたまま、そうした情報をあなた方に贈った。

が、もしあなた方が我々の思想・概念・語ったことを額面通りに受け取り、しかも地球における「先生方」がその知識を頭の中で作り上げた「星座」の如きものに仕立ててみたところで、そのようなものを取り入れようという試みはうまくいくはずがない。もしあなた方がそのようなやり方で行動を起こしたとしたら、それまでの社会に具わっていた日常的なリズムや、あるいは地球の未来を担うであろう文化といったものは完膚なきまでに変貌させられてしまうことだろう。

それは、これまで当然のものとしてあったテクノロジーの働きを改変してしまい、今ある地球社会のバランスを毀損してしまうことにもなる。あなた方の社会構造に「革命」を起こそうというのなら、それは然るべき社会的ネットワークが指し示す合図に従って整然となされねばならぬだろう。我々の分有している宇宙倫理は、どんな結果を呼ぶか予測のつかない特別な環境に於いて、他に介入するようなことは禁止しているのだ。


しかし、こうした引用を読む限り、「ではなぜこのようなコンタクトを試みているのか」がよくわからない。ヴァレ自身も、例のプラスチック片が「軍事用」だったことに触れ、いったんは情報機関の「演習」のために軍当局がこの事件を仕組んだ可能性に論及している。ただヴァレは、そのような「陰謀論」めいた説を退けるようにして、こんなことを言う。


私は、やはり未解決でマークのついたUFOの出てくる、もう一つの有名な事件のことを考えていた。1964年、ニューメキシコ州のソコロで、警官のロニー・ザモラは、砂漠の中に卵形の物体を発見した。その近くにはかなり背の低い2人の人物もいた。この乗り物の一方の側に、彼は奇妙な赤いサインがあるのを見た。それは垂直の矢印と、その下に平行に走る横線とから成っていた。このサインについては、いまだかつて十分な説明がなされたことがなかった。

ある日の午後、スタンフォードの友人を訪ねて会話をしている時に、民俗学と神話学の話を持ち出してみたことがあった。ソコロのシンボルについて私が説明をしてみせたところ、彼はいたく興味を引かれたようだった。彼は、そういえば何か似たものをみた覚えがある、と言った。膨大な書籍をさんざん探しまくったあげく、彼は中世のアラビア語の文献のコピーをみせてくれたのだが、そこには主な惑星のシンボルの一覧表が載っていた――見間違えるまでもなく、そこにはザモラの見たマークがあった。それはアラブにおける金星のサインだったのだ!

或る種の宗教性を帯びたシンボリズムが登場していること自体、ここには何かよくわからない深遠な意味があるのではないか、ということかもしれない。かくてヴァレは、こうした事件が「人間の信仰を操作する」意図で何ものかによって引き起こされている可能性を示唆して本章を締めくくる。

事実として言えるのは、人間の信仰というのは、物理的な手段・象徴的な手段のいずれによっても操作されうる、ということだ。そして、それが悪戯めいたお遊びなのか、心理・社会的なテストなのか、悪意のある陰謀なのかは定かでないとしても、この信仰の操作というのは明らかにウンモの目標の一つでもある。

先に見たウンモ文書は「人間の宗教に介入するつもりはない」と明言していたけれども、それを額面通り受け取ることはできない、ということか。信仰の操作。これは、やがてヴァレの議論の一つのキーワードともなっていく。(続く)





第3章「文書館のメモ」のテーマは、簡単にいうと、人間と、宇宙にいる「至高の存在」とのあいだの「チャネリング」をめぐる問題である。

冒頭部では、まずユリ・ゲラーが登場する。米国の超心理学者で、一時期ゲラーの能力についての研究に取り組んでいたアンドリア・プハリッチの著書『ユリ』(邦訳:アンドリヤ・H・プハ-リック『超能力者ユリ・ゲラー』1974年、二見書房。井上篤夫訳)の記述などを引用しつつ、ヴァレは彼と「UFO」との関係を論じていく。

これは1971年、プハリッチがゲラーに催眠術をかけた時のことなのだが、ゲラーは3歳の時にUFOと遭遇した体験を語り出す。加えて同じセッションの中で、とつぜん空中から「声」が聞こえてくるという怪現象も起こる。その声は「宇宙的知性」からのもので(ちなみにその存在は「スペクトラ」と名乗ったようであるが、これは彼らの宇宙船の名前でもあるらしい)、自分は3歳のユリを見出して彼に「プログラム」を施した者である、などと語ったのだという。要するに、ゲラーの「超能力」は彼らによって授けられたものだ、ということなのであろう。

この後もプハリッチとゲラーのもとには、机に置いておいたテープレコーダーに自動的にスペクトラの声が録音される、といったかたちでメッセージが再三寄せられてきた(ちなみにそうしたテープはいつの間にか「消滅」してしまうのが常で、従ってその音声は現存していないのだという!)。一言でいってしまうと、このスペクトラは、自分たちの有する叡智を人間に伝えるべく、何百万光年もの彼方からはるばる地球までやってきている、というのである。

続いて語られるのは、1959年に起きた「AFFA事件」である。これは当ブログでも以前紹介したストーリーなので詳細は省くけれども、要するに、海軍の軍人が自らチャネリングを試みていた最中、その宇宙人に「姿を見せてくれ」といったら本当に円盤が現れ、複数の軍人がそれを目撃した――という触れ込みの事件である(ちなみに、この「AFFA」というのは、チャネリングの相手方の天王星人の名前である)。

高次の超知性体のようなものが地球外にいて、そこから何やらとても有り難い啓示がもたらされる――といった話は確かにある。その際、何やら理解を超えた超常的な現象が起きることもあるのかもしれない。過去の歴史の中にも同種のものはあったということなのだろう、ヴァレはここで、1581年、英国のオカルティスト、ジョン・ディーのもとに光り輝く存在が現れ(それは「天使ウリエル」を名乗ったという)、「ありとあらゆる未来の秘密を明かしてくれる」水晶を渡してくれた、などという話も紹介している。しかしながら、そこで語られる「啓示」が本当に「有り難い」ものであったためしはないし、彼らが「人間より高位の存在」だという証拠などない、そうヴァレは言うのである。


私の考えによれば、ゲラーやその他の「物言わぬコンタクティーたち」が、我々が通常用いている言葉によっては十分に説明のつかないような現象を引き起こしている可能性がある、というのは真実だと思う。

また、科学者であれ科学者以外であれ、情報やパワーの源泉たる「高次の存在」に触れ得た人々を納得させるような方法がみつからないうちは、こうした現象を解明したということにはならない、というのも否定できぬところである。

しかし、ここには危険が潜んでいる。というのは、歴史的にみれば、その種のメッセージが、その時点でまだ知られていなかったもの、あるいは人間がその知性により把握していなかったものを開示した、などということは一度として無かったからである。


UFOと関連して語られる「超知性体」も、真実や叡智を語っているわけではないようだ。我々を訪れるものたちの存在をとりあえず認めるとしても、彼らの言葉は全く信用するに値しない。本章でヴァレが説いているのはそのようなことなのだろう。かくて論点は、再びUFO現象の不条理とバカバカしさというものに帰着していくのである。(続く)




第2章「三重の隠蔽」では、これまでとはやや違った角度からの議論が展開されている。そもそもUFOをめぐる研究調査が遅々として進まないのは何故か。それは、この問題に対して或る種の「隠蔽」がなされているからではないか。そんな視点から、ヴァレはここで3つのレベルの「隠蔽」を指摘する。

第1の隠蔽とは何か。それは「権威ある立場にいる人々がUFO事件の報告が上がってくるのを妨げ」「目撃者たちに目撃談を語るのをはばからせているような圧力」のことである。要するに、当局は「我々にはすべてわかっている、UFOというのは誤認の産物だ」と主張することで人々の口を封じ、問題を隠そうとしているというのである。

そのような文脈で、ヴァレは1966年にミシガン州で起きた「沼地ガス事件」を取り上げている。要するにミシガン州でUFOの目撃が相次いだ事件なのだが、「プロジェクト・ブルーブック」から現地に派遣された科学顧問のアレン・ハイネックが、コメントをしつこく求めるメディアに対してとりあえず「目撃者の中には沼地のガスを見誤った者もいるかもしれない」といったステートメントを発したところ、大衆・メディアが「事実を隠蔽するのか!」といって騒ぎ出した、というストーリーである。のちに「正体不明のUFO現象というのは確かに存在する」というスタンスを取ったハイネックが矢面に立ったという意味では非常に皮肉な事件だったのだが、そもそも最初から「プロジェクト・ブルーブック」はやる気がなかった、ということをここでヴァレは書いている。

一方、この事件なんかも後押しするかたちとなって、1966年、大衆の突き上げを食った米空軍は「コンドン委員会」なる科学調査組織を立ち上げる。ところが委員長のエドワード・コンドンからして、やはり全然やる気がない。最終的に出された「コンドン報告」は「過去21年間のUFO研究から科学的知識は全く得られなかった。これ以上UFOの研究を続けても、おそらく科学の進歩に貢献することはないだろう」という煮え切らない結論を出して解散したのであるが、ヴァレは、結局のところ、こうした事態も「第1の隠蔽」が生み出したものだったというような事を言っている。

では「第2の隠蔽」は何かというと、ヴァレは「目撃者が証言を語り出した時点における〈説明〉の捏造」だという。ここではその実例として、1973年12月2日にフランス・カルトゥレの海岸で起きたUFOの目撃事件を挙げている。詳細は省くけれども、目撃者がせっかく名乗り出たのにも関わらず、警察はその証言を無視して、トンチンカンな説明をした揚げ句に「謎は解明された」といって事件を終結させてしまう、そのようなケースである。

そして「第3の隠蔽」である。これは「この現象自体に組み込まれている〈人々に沈黙を強いる〉メカニズム」であるという。ちょっとわかりにくいのだが、UFO現象にはあまりにも馬鹿馬鹿しく不条理な側面があって、結果的に目撃者をしてその体験を語ることを躊躇させてしまうような部分が最初からビルト・インされている、ということを言いたいらしい。

ちなみにこの文脈で紹介されているのは、1967年12月3日、ネブラスカ州アシュランドでハーブ・シルマーという警官がアブダクトされた事件であるとか、1954年に「ガーディアン」と名乗る宇宙人からのチャネリングで「大災害近し!」という荒唐無稽な予言を受け取ったものの、もちろん予言は成就せず、ハシゴを外されたセクトの話――「キーチ夫人」という仮名で登場する女性が率いたこの団体の消長は、社会心理学の名著『予言がはずれるとき』に詳細に記録されている――である。

さて、これはヴァレ自身がハッキリ言っていることではないが、第1、第2の隠蔽を意図しているのがいわゆる「政府当局」であるのに対して、第3の隠蔽を仕組んでいる「主体」が仮に存在するのだとすれば、それは「UFO現象を引き起こしているもの」ということになるのではないか。このあたりの議論は、本書で彼が何度も繰り返すUFO現象の「不条理性 absurdity」という問題とも深く関連してくる。なぜUFOは、わざわざ目撃者を混乱させ、陥れるが如きことをするのか。これもまた本書における一つの大きなテーマなのである――あらかじめ言っておくと、ちゃんとした答えは得られぬまま終わるのだけれど。(続く)

さて、第1章「サイキックにかかわる要素」で語られているのは、イントロダクションでも論及のあった「UFOとサイキック現象との間には深いつながりがあるのではないか」という議論である。たとえば彼はこんなことを言う。

多くの目撃者は「頭の中にハッキリとしたメッセージを受け取った」という報告をしており、彼らはそれをUFOの搭乗者たちの側にテレパシーの能力があることの証左として受け取ってきたが、この他のサイキック現象としては、目撃者たちが言うところの時空間の歪み、「物理的に存在していた乗り物が突然消えたり出現したりする」といった、いわば物理法則が破綻してしまうような現象もある。イントロダクションで触れたエンジニアのように、近接目撃をした人たちはしばしば「別の時の流れへの旅」とでもいえるような体験を報告している。こうした観察体験が、私がここでUFO現象の「サイキック的な要素」と言っているものの内実なのだ。

 多くの事例にみられるそのサイキック的な側面というのは、そこには目撃者と現象との間を直接取り結ぶ超感覚的コミュニケーションがあり――つまり、通常の物理学の手法では説明不能なかたちで、その現象が目撃者に直接の影響を及ぼしていたことを示唆するのである。

 ヴァレはそのような事例として、或る医師――ここでは「ドクターX」としている――が、南フランスにある自宅で体験した事件を紹介している(フランスの研究者、エメ・ミシェルの報告によるものだ)。

 1968年11月1日の深夜、就寝中の彼は、1歳2か月になる赤ん坊が泣き叫ぶ声で目をさます。窓の外には稲妻のような光がきらめいていたので、窓を開けてみたところ、そこには白い光を下方に放つ円盤が2機、滞空していた。2機はやがて合体し、彼に向けて白いビーム光を発し、それから姿を消した。

 さて、問題はここからである。彼は数日前に負ったケガで脚部に大きな血腫があったのだが、事件後、なぜかそれは消えてしまっていた。加えて、彼にはアルジェリア戦争の時の負傷がもとで「片側不全麻痺」の症状が出ていたのだが、これも完治していた。また、へその周囲には原因不明の赤い三角形のシミが現れた。不思議なことに、同じ三角形のシミは赤ん坊の腹部にも出現したのである。

 それだけではない。

その医師と夫人の性格には変化がみられた。つまるところ、夫妻は人の生き死にについてほとんど神秘主義といってもいいような考え方をするようになり、以前から夫妻を知っていていた人たちを戸惑わせた。そして、ついには彼らの周囲で超常現象のようなものが起きるようになり、それは今もなお続いている。テレパシー的な出来事はしばしば報告されており、また件の医師は、少なくとも一回、自らはコントロールできないかたちの空中浮遊を体験したとも言っている。時計や電気回路にも、一見したところ原因不明の異常が起きるようになった。


さて、ここまで論じてきたところで、ヴァレは若干脱線するかのような話を始める。UFO体験における目撃者と「搭乗者」との間には、しばしば意味不明のトンチンカンな会話がなされることがある、というのである。

 たとえば、「搭乗者」と出会った目撃者が「いま何時か?」と聞かれる。そこで「2時30分だ」と答えると、相手からは「冗談だろ。いまは4時ちょうどだ」という返答が戻ってきた。そんな事例がある(ちなみにこれは1954年10月20日、フランスのラオン・レタージュで起きたものである)。こうした一見馬鹿げたやりとりの背景には、表面的なコミュニケーションを超えた、何か隠されたメタ・メッセージがあるのではないか。ヴァレはそんなことを示唆しているようだ。

私は、いま多くの円盤狂の人々の間に流布している「UFOは他の惑星から来た人々が乗っている乗り物である」といった考え方はナイーブに過ぎると考えている。それは、搭乗員のふるまいやその人間に対する関わり方があまりに多岐にわたっていることを説明するにはあまりに単純すぎるのだ。こうした観念は、目撃をもたらしているテクノロジーの真の姿、もっともっと複雑な本質を隠蔽するための、まさしく目くらましとして機能しているのではないか?

 いささか唐突にこんな論点を持ち出したヴァレの真意を自分なりに推測してみたいのだが、おそらく彼はこんなことを言いたいのではないか――ここでは我々が当然のものとして受けとめている日常的な論理は破綻している。UFO体験は「この世界」のロジックが崩壊したフィールドを生み出してしまう。という意味では、このような「馬鹿げた会話」も「サイキック現象」も、いずれUFO現象の本質に深く根ざしたものであるに違いない……

ともあれヴァレは、ここまでの議論を踏まえ、或る種の作業仮説ということなのだろう、次のような五つの命題を提示する。いずれもUFO問題についてのヴァレの基本スタンスを示すものであるといってよかろう。


1. われわれが未確認飛行物体と呼んでいるものは、じつは「物体」ではないし「飛行」もしていない

2. UFOは過去の歴史を通してずっと目撃され続けてきたものであり、それは、古代にあっては「神々」、中世にあっては「魔法使い」といった風に、一貫してそれぞれの文化の枠組みに応じた説明を受けてきた

 3.UFOの報告事例は、必ずしも「宇宙を旅してきた者たちによる訪問」によるものだとは言い切れない

 4.この現象を理解するためのカギは、それが目撃者のうちに引き起こすサイキック効果(あるいはそれが生じせしめる超能力の覚醒)の中にある。目撃者たちの生活はしばしば大きく変化し、また彼らは自分でも時に取り扱うのが難しいような異常な才能を開花させたりもする

5. UFO現象とそれを知覚した人間との間のコンタクトというのは、つねにUFOの側によってコントロールされた条件のもとに生じる


 本章の最後で、ヴァレは有名な「デルフォス事件」に触れる。1971年11月2日夜、カンザス州デルフォス近郊のジョンソン農場にUFOが着陸したとされる事件で、その場所には「白いリング」が遺されていた。これは或る種の「物証」だということで、その白い物質の分析が行われた。ヴァレによればそれは「ノカルジア菌」であることが判明したというのだが、それはそれとして、このUFOの出現時、目撃者の少年と農場にいた犬は「その場にくぎ付けにされたように」動けなくなり、その少年は「人間のような生きものが窓の外から家をのぞき込んでいる」夢を見るようになったのだという。

つまりヴァレとしては、UFOというのは、何らかの物理的痕跡を遺しつつ、同時に生物の心理・精神状態に深刻かつ不可解な影響を与えるものである、ということを言いたいのであろう。むろんデルフォス事件についていえば、「悪夢というのは奇怪な物体を目撃したことによって当然生じるであろうトラウマに拠るもので、別に不可解ではない」といった見方もできるだろう。だがヴァレは、話はそう単純ではないと説く。サイキック現象を励起したり、魂の根源を何かしら大きく変成させてしまうような巨大な力をUFOは秘めている、というのが彼の基本的なスタンスなのである。(続く)

では、まずは「イントロダクション」を見ていこう。

前口上でも述べたように、ヴァレの問題意識の中では、UFOというのは、単に「宇宙船」という言葉でイメージされるような物質的側面を有するのみならず、人間の精神のありようにダイレクトな影響を及ぼす現象でもある、ということになっている。たとえば、彼はこんな風に語っている。

UFOと呼ばれているものが我々の日常のリアリティの中に姿をみせるとき、それは我々が測定できるような質量や慣性量をもち、或る空間を占有している物理的実体としての側面と、少なくとも体験者の一部が確かに知覚した「別のモードのリアリティに向けて開かれた窓」という側面とを有しているのだと私は考えている。

そうした文脈で、彼はUFOにともなう「サイキック効果」だとか「スピリチュアル現象」に注目する。どういうことかといえば、UFOは

その場に突如出現したり、あるいはスピリチュアリストの文献で言うところの「非物質化」という表現を想起させるようにして「消失」したりする。

あるいは、「空飛ぶ円盤との遭遇の結果、「自らの存在」や「未来」に関して何とも突拍子のない信念や思想を広く語り出すにいたった」人々がいる、という。なるほど「宇宙哲学」みたいなものが大好きな所謂コンタクティーならずとも、UFO体験によって「高邁な真理」のようなものを体得したり不思議な能力を身につけたという人たちはけっこういるので、こうしたヴァレの主張は頷ける。

実際、この「イントロダクション」でも、そんな体験をした或る人物の体験談が紹介されている。アブダクションされたそのエンジニアは、何やらコンピュータのようなものが据えてある場所に連れていかれ、そこにとりつけられた「記録テープ」から脳に直接なにかを「注ぎ込まれる」。以後、睡眠時間は2、3時間で済むようになり、いったん覚えたことは忘れなくなった。病気にも一切かからなくなったし、幽体離脱やテレパシーの能力も身についた。おまけに彼は、「UFOを飛ばして外宇宙からやってきた存在は人間の言っている様な意味での宗教はもっていないが、永遠の愛の中に生きている」といった、何やら抹香臭い話までし始める。

そういえば、かの「超能力者」ユリ・ゲラーも(今はどうかしらんが)自らの能力は高次の宇宙存在から授けられた、という意味のことを言っていた。もちろんヴァレは、「UFOは地球外からやってきた」などという話は歯牙にもかけないのであるが、ともかくこのエンジニアだとかゲラーの体験はUFO問題の本質とどっかつながってるのではないか、と考える。話を先取りして言うと、こうしてヴァレは本書の3章・8章でゲラーを論じることになるのだった。

重ねていうと、ともかくUFOには通常の科学では今のところよくわからない現象――つまりスピリチュアルであるとかサイキックだとかに関係する要素がある。さらにいえば、そうした経路を介して、UFO現象は人間の精神面をコントロールしようとしているのではないか。本書の核心である「コントロール・システム」論は、このような流れの中で登場してくるわけである。(続く)








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